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A la découverte de l’île Maurice et ses châteaux

par Benedicte de Comarmond

Construits pour la plupart d’entre eux au 19e siècle, ces « châteaux », comme on les appelle, font souvent référence à de belles maisons familiales appartenant aux propriétaires d’anciennes plantations agricoles. S’ils sont des témoins importants de l’Histoire, ils ont su se réinventer et faire perdurer, chacun à leur manière, un certain art de vivre.

Le Château de Labourdonnais

Situé au Nord de l’île, le Château de Labourdonnais fait aujourd’hui office de musée et donne un bon aperçu de la vie des propriétaires de la plantation au 19e siècle. Le site abrite des vergers, une plantation de vanille, un restaurant et propose des visites guidées de l’ensemble de la propriété ainsi que des activités ludiques pour la découvrir. Le Domaine de Labourdonnais est réputé pour ses pâtes de fruit et ses confitures à base de goyave, de letchis, de papaye ou encore de tamarin… une dégustation est tout simplement obligatoire et vous trouverez toutes ces merveilles à la boutique du domaine.

Heritage Le Château

Heritage Le Château est niché dans les hauteurs de Bel Ombre. Il a été érigé par Hajee Jackaria Hajee Ahmed, un riche propriétaire terrien indien, mais celui-ci n’y a jamais mis les pieds. Récemment rénovée par le cabinet parisien Perrot et Richard, qui compte à son actif la restauration de la Sainte Chapelle, du Grand Palais et de la Comédie française, la demeure domine Heritage Bel Ombre, un vaste écrin de nature s’étendant sur 2 500 hectares. Le rez-de-chaussée accueille désormais un restaurant gastronomique inspiré de l’art culinaire mauricien, avec une carte concoctée par le chef étoilé français David Toutain, alors que l’étage a été transformé en suite présidentielle. Passez une nuit dans cette chambre d’exception et savourez votre petit déjeuner sur la terrasse avec une vue d’ensemble des magnifiques jardins à la française.

Le Château Mon Désir

C’est à Balaclava que cette bâtisse est dignement plantée au milieu de ruines qui ont été restaurées et de vestiges d’un ancien moulin à blé. Non loin de là, un canon témoigne des anciennes fortifications françaises. Il s’agit aujourd’hui d’une adresse gastronomique qui propose une cuisine internationale raffinée alliant éléments classiques et influences modernes. Le Château Mon Désir est connu pour ses copieux brunchs du dimanche (accompagnés d’une coupe de Champagne) et son High Tea, inspiré de la tradition du thé à l’anglaise. N’oubliez pas de réserver votre table avant d’y aller !

Le Château du Réduit

L’histoire du Château du Réduit est un peu différente… En 1747, le Gouverneur Barthélémy David décida de construire un refuge pour les femmes et les enfants dans la région de Moka au cas où les britanniques attaqueraient l’Isle de France. En 1767, le Gouverneur Dumas réquisitionna le château pour y vivre et dès lors celui-ci fit office de résidence officielle pour tous les gouverneurs et présidents de la République. Vous pouvez visiter le grand jardin une fois par an mais l’accès au château reste interdit aux visiteurs. C’est une occasion rare à saisir pour voir la résidence d’un peu plus près.

La demeure des Aubineaux

Située à Forest Side, dans les environs de Curepipe, cette maison fabriquée en bois a conservé tout son mobilier et ses tableaux d’époque. Vous aurez l’occasion de visiter les espaces de vie pour faire un saut dans le passé colonial de l’île mais aussi de voir les anciennes écuries qui ont été transformées en boutique et distillerie. N’hésitez pas à vous balader dans le jardin des Camphriers pour vous imprégner de cet ancien art de vivre. Le Domaine des Aubineaux fait partie du parcours de La Route du Thé qui inclut deux autres étapes intéressantes : Bois Chéri et Saint Aubin.

La demeure Saint Antoine

Vous trouverez la Demeure Saint Antoine à la sortie de Goodlands et vous la reconnaîtrez grâce à ses nombreuses pièces en enfilade et sa varangue à colonnades. Vous pourrez déjeuner ou dîner à La Salle à Manger, le restaurant de la maison qui servait autrefois de cuisine et de salle à manger pour les habitants (les cuisines étaient souvent séparées en cas d’incendie). Vous pourrez aussi séjourner dans les chambres qui ont été meublées et décorées d’après le style de l’époque. Une vraie immersion ! Le jardin, avec ses arbres centenaires et ses banyans, est tout simplement magnifique.

Eureka La Maison Créole

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Caché au beau milieu de la nature verdoyante du centre de l’île, au pied de la montagne Ory, on peut facilement imaginer la douceur de vivre passée à Eureka La Maison Créole. Vous pouvez visiter la demeure qui a gardé tout son cachet ainsi que la cuisine attenante encore rustique et en service ! Prenez le temps de vous installer sur la terrasse pour savourer un repas typique créole et si vous êtes toujours en forme, aventurez-vous vers les chutes d’eau pour une marche digestive, un bain ou simplement un grand bol d’air frais. C’est sans aucun doute le point fort de cette maison !

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