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Au-delà de l’île Maurice, des îlots magiques

par Rodney Napaul

Vous êtes tombé amoureux de l’île Maurice ? Attendez de voir les îlots dispersés, comme des poussières d’étoile, le long de son littoral ! Du Nord au Sud, en passant par la côte est et ouest, embarquez pour une croisière à la découverte de ces coins de paradis. C’est parti :

Cap vers le Nord !

Coin de Mire - Mauritius - Ile Maurice

Le Coin de Mire, une formation volcanique de 160 m de haut, s’élève, imposant. Sans vous aventurer à escalader ce rocher difficile d’accès, vous pouvez jeter l’ancre pour explorer les fonds marins alentours qui sont simplement extraordinaires. Un masque, un tuba et des palmes suffiront ! Vous apercevrez sûrement le fameux paille-en-queue, oiseau emblématique du lieu, des poissons volants qui sautent au-dessus de l’eau et peut-être même des dauphins si vous êtes chanceux.

Ile Plate - Mauritius - Ile Maurice
© Ashveen Ram

L’île Plate et l’îlot Gabriel ne sont pas loin l’un de l’autre et sont des incontournables. La première est une réserve naturelle qui abrite des espèces de plantes et d’animaux endémiques, ainsi qu’un ancien phare. C’est un des plus larges îlots de Maurice. Le second offre un cadre paradisiaque, idéal pour la plongée libre et pour se dorer la pilule au soleil. Les deux îles se trouvent au large, hors du lagon, et la traversée peut s’avérer houleuse. Avis à ceux qui sont sujets au mal de mer !

Escale au Sud-Ouest.

Ile aux Benitiers - Mauritius - Ile Maurice
(c) Ashveen Ram

À la Gaulette, vous trouverez assez facilement un pêcheur susceptible de vous amener à bord de son embarcation vers l’île aux Bénitiers. Ce banc de sable de 2 km de long est entouré d’un lagon bleu clair : balade sur le sable blanc, apéro dans l’eau, sieste sous les filaos… ici, le bonheur est dans la simplicité. Vous pouvez aussi opter pour la formule excursion en catamaran avec une rencontre avec les dauphins.

Roche-Crystal - Mauritius - Ile Maurice
© Spiegelphoto

Pas loin, vous apercevrez la fameuse Roche Crystal. Plantée au beau milieu du lagon, cette formation peut faire penser à un corail ou à un diamant. Mais en vérité, c’est l’eau qui l’entoure qui scintille sous les rayons du soleil ! Faites-y une courte pause, le temps de piquer une tête dans les fonds sablonneux, de faire la planche les yeux rivés vers le ciel et remontez dans le bateau pour continuer votre balade.

Virée au Sud-Est.

Ile aux Fouquets - Mauritius - Ile Maurice
© Ashveen Ram

Au large de Mahébourg, l’île aux Fouquets (aussi connue comme l’île au Phare) repose sur le récif corallien, entre le grand large et le lagon. Vous y trouverez un ancien phare et la maison attenante du gardien, qui ont été érigés pendant la colonisation britannique et aujourd’hui laissés à l’abandon. Cette île est non seulement un témoin de l’histoire de Maurice mais aussi un endroit d’une rare beauté. Préparez votre pique-nique pour y rester un petit moment !

© Ashveen Ram

L’île aux Aigrettes est devenue l’emblème des efforts de conservation de la biodiversité mauricienne. Environ 40 espèces de plantes endémiques, caractéristiques de la flore qui existait autrefois sur Maurice, se trouvent sur cette île située dans le lagon de Pointe d’Esny. Vous pourrez aussi y apercevoir la Crécerelle de Maurice, le Pigeon Rose et d’autres espèces animales endémiques. Prévoyez une visite guidée pour en découvrir davantage sur le travail effectué sur place.

Mouillage à l’Est...

Ile d'Ambre - Mauritius - Ile Maurice
© Ashveen Ram

Moins connus peut-être, l’ilôt Bernaches et l’île d’Ambre se trouvent au Nord-Est de Maurice et à quelques coups de rame l’un de l’autre. Se trouvant proches de la côte, vous pouvez partir les explorer en kayak ou en SUP. L’îlot Bernaches plaira davantage à ceux en quête de farniente – déjeuner les pieds dans l’eau, marche digestive, sieste dans un hamac – alors que l’île d’Ambre, plus difficile d’accès, satisfera la soif des aventuriers qui n’ont pas peur de se perdre dans sa végétation dense.

Pour finir, la star de toutes les îles : l’île aux Cerfs ! Un banc de sable de près de 100 hectares s’étale dans le lagon non loin du village de Trou d’Eau Douce. Très prisé des voyageurs, ce site est devenu au fil des années un lieu dynamique. Vous y trouverez des sports nautiques, un parcours de golf, des restaurants, bars et boutiques. Si vous voulez être tranquille, marchez un petit kilomètre et vous devriez trouver un coin pour vous poser au calme, avec une vue magnifique sur la mer.

Vous avez comme une envie de prendre l’air ? Partez à la découverte des îles et îlots de l’île Maurice !

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