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Partez à la découverte de la culture et de l’histoire de l’île Maurice

by Rodney Napaul

Si l’île Maurice est surtout connue pour son côté « carte postale » avec ses plages de sable blanc et ses lagons bleu azur, elle a aussi une riche histoire multiculturelle. Petit tour d’horizon de ce que l’île offre en terme de musées, galeries et autres lieux historiques pour découvrir ses mille facettes. Lisez cet article pour decouvrir l’histoire et la culture de l’île Maurice.

1. Les immanquables :

Si vous souhaitez découvrir l’histoire de l’île, son héritage multiculturel et les industries qui ont marqué son histoire, voici quelques étapes incontournables :

Port-Louis

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© Blue Penny Museum
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À Port-Louis, commencez par le musée Blue Penny au Caudan où vous pourrez vous plonger dans l’histoire de l’île et ses différentes périodes d’occupation à travers des artefacts de la vie quotidienne de l’époque, notamment des cartes, des instruments de navigation et des objets du naufrage du Saint Géran (qui a inspiré le roman Paul et Virginie de Bernardin de St-Pierre). La pièce phare de la collection étant le timbre Blue Penny, l’un des derniers exemplaires des célèbres timbres-poste Post Office, premiers timbres émis pour le service postal de Maurice en 1847.

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© Aapravasi Ghat
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Un peu plus loin le long du port, faites escale à l’Aapravasi Ghat. Cet ancien centre d’immigration a vu l’arrivée de plus d’un demi million de travailleurs indiens au courant du XIXe siècle. Il a été reconverti en musée, afin de rendre hommage à ces travailleurs qui ont marqué l’histoire et l’identité de l’île. Ce bâtiment, qui fut le point de départ de la diaspora moderne des travailleurs sous contrat ou « engagés », constitue un témoignage historique majeur de ce qui fut la « grande expérience » du travail sous contrat après l’abolition de l’esclavage dans l’empire britannique, et le seul exemple qui reste de cette diaspora moderne unique. Le site est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Si vous avez un peu de temps, profitez-en pour visiter les autres bâtiments historiques situés à proximité de l’Aapravasi Ghat, notamment les hôpitaux militaire et civil, la poste, le moulin et le Granary, l’ancien grenier de la capitale. Des visites guidées peuvent être organisées sur réservation, envoyez votre demande par mail à l’adresse : [email protected].

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© Musée de la photographie
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Poursuivez votre balade en centre-ville et faites un arrêt au musée de la photographie. Situé à la rue du Vieux Conseil, dans un bâtiment du XVIIIe siècle, ce musée privé a été fondé par le collectionneur et photographe Tristan Bréville et son épouse Marie-Noëlle. Plongez au cœur de la vie mauricienne d’autrefois et de l’histoire de la photo à travers des milliers d’archives photographiques et plus de 1 000 appareils photos.

Autres régions de l’île

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© Château de Labourdonnais

Au nord de l’île, le Château de Labourdonnais, vaut le détour. L’une des dernières rescapées de l’architecture coloniale, cette grande demeure familiale construite en 1856 a été rénovée dans les règles de l’art et vous immerge dans l’art de vivre du XIXe siècle à l’île Maurice. Prenez le temps de vous balader dans les allées bordées d’intendances centenaires et dans les vergers du magnifique domaine fondé en 1774.

© National History Museum
Frederik Hendrik Museum île maurice
© Musée Frederik Hendrik

La région sud-est, notamment les villages de Mahébourg et Vieux Grand Port (premier port de l’île), a été témoin de nombreux événements historiques et garde, aujourd’hui encore, les vestiges de l’époque de batailles navales et activités portuaires. Le National History Museum à Mahébourg renferme une importante collection d’objets en lien avec l’histoire navale et maritime de l’île. Si la conservation des objets laisse à désirer, il vaut le détour rien que pour admirer la vieille bâtisse coloniale datant de l’époque française. Prenez ensuite la route côtière direction Vieux Grand Port où se trouve un site historique datant de l’époque hollandaise et visiter le musée Frederik Hendrik couvrant 200 ans d’occupation hollandaise et française.

Chateau de Bel Ombre - île maurice
© Heritage le Château

Plus au sud, à Bel Ombre, Heritage le Château est un bel exemple de demeure du XIXe siècle. Une agence française spécialisée dans la restauration et la sauvegarde du patrimoine lui a récemment redonné son cachet d’antan et vous pouvez maintenant y vivre la vie de château ! En effet, l’étage, qui a été converti en appartement de luxe, accueille désormais des hôtes pour la nuit et le restaurant du rez-de-chaussée saura vous régaler d’un menu gastronomique aux accents mauriciens, concocté par le chef français David Toutain.

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© La maison Eureka

Au centre de l’île, à Moka, Eurêka (qui fut la demeure familiale du prix Nobel de littérature, Jean-Marie Le Clézio) reste un bel exemple de maison créole, même si l’on sent le poids des années et le manque de moyens pour lui redonner son cachet d’antan… Vous pourrez y déjeuner sur la terrasse et admirer la vue sur le ravin.

Les industries phares

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© L'Aventure du Sucre

L’histoire de l’île est intimement liée à son industrie de la canne et du thé. Deux musées retracent l’histoire et le processus de fabrication de ces deux plantes cultivées et racontent l’évolution de l’économie et de la société mauricienne grâce à ces industries : L’Aventure du Sucre, ancienne usine sucrière de Beau-Plan reconvertie en musée et Bois-Chéri, dont l’usine est toujours en activité. Cette dernière fait partie d’une excursion : « la Route du Thé », couvrant trois lieux permettant de découvrir l’histoire et le savoir-faire du peuple mauricien.

2. En bonus

Si vous avez le temps de faire quelques détours, nous vous recommandons quelques lieux hors des sentiers battus :

Sur la route de Mahébourg, arrêtez-vous à Rose-Belle, au musée de la Petite Collection, où Goorooduth Chuttoo collectionne objets divers, pièces vintage et photos d’époque dans un joyeux bazar aux allures de brocante.

NEF Souillac - île maurice
© Robert Edward Hart Museum
NEF Souillac - Inside - île maurice

Si vous prévoyez de visiter les falaises de Gris-Gris à Souillac, faites escale à La Nef. Cette maison atypique faite de corail a été le refuge du poète Robert Edward Hart de 1941 à sa mort en 1954. Reconvertie en musée, elle abrite une collection d’objets personnels, de photos et de peintures et d’extraits de son œuvre – reconnue comme l’une des plus riches de la littérature francophone de l’océan Indien. Un espace hors du temps, bercé par le bruit des vagues.

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3. Les contemporains :

Pour découvrir une facette plus contemporaine de la culture mauricienne, nous vous recommandons quelques lieux où découvrir les œuvres d’artistes locaux. La plupart des expositions n’étant pas permanentes, renseignez-vous avant de vous déplacer pour connaître leur programme. Imaaya est une galerie crée en 2008 d’un désir de mettre en avant les artistes de l’île. The Third Dot est une association de deux professionnelles des métiers d’art et de curation afin de représenter les artistes et leur donner une plateforme d’expression. Elles ont maintenant leur propre espace d’exposition à Port-Louis, dans un ancien dock reconverti en salle d’expo et d’événements : Dock 13. Enfin, l’Institut Français de Maurice organise de nombreux concerts et expositions, la plupart du temps gratuits, pour découvrir des artistes mauriciens et internationaux.

4. Découvrir autrement :

Plus récemment, de nouveaux moyens de découvrir l’histoire et la culture de l’île ont vu le jour. Des visites guidées, à pied ou a vélo, autour de la gastronomie, de l’artisanat, des métiers et des lieux historiques permettent de s’immerger dans la vie quotidienne des mauriciens, présente ou passée. Des expériences à ne pas rater !

Quelques adresses : My Moris, Explore nou zil, Taste Buddies.

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