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L’île Maurice, un paradis pour les golfeurs

par Mikael Le Luron
Quelles sont les caractéristiques d’un paradis golfique ? Est-ce le cas de Maurice ? Pour en savoir plus, nous avons interrogé Peter Matkovich, créateur à ce jour de trois parcours dans l’île.

En 1844, un petit golf de six trous est aménagé dans les quartiers de l’armée britannique à Vacoas. C’est le plus ancien parcours de l’hémisphère sud, faisant également de Maurice le troisième pays au monde à pratiquer le golf. C’est ainsi que se posent les bases d’un paradis golfique en devenir.

L’île Maurice compte actuellement 12 parcours, dont neuf 18-trous, sur une superficie de 1 865 km². Plusieurs d’entre eux sont des golfs de championnat de niveau international, conçus par des figures légendaires telles que Peter Matkovich, Gary Player, Ernie Els, Rodney Wright et Bernhard Langer. Chacun de ces parcours propose des défis différents, ainsi que des panoramas époustouflants.

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© Heritage Golf Club

Animé par sa passion et son amour du golf, l’ancien joueur professionnel Peter Matkovich est l’un des meilleurs concepteurs de parcours de golf en Afrique. Nous avons sollicité son point de vue sur l’île Maurice comme destination golfique.

Vous avez conçu votre premier parcours à l’île Maurice au début des années 2000. Heritage Golf Club est considéré aujourd’hui comme étant incontournable dans l’île. Comment avez-vous fait pour concevoir un tel joyau ?

J’étais déjà venu dans l’île pour visiter d’autres sites potentiels, mais la beauté de celui-ci et ses avantages naturels m’ont immédiatement inspiré… Tout est venu de là et c’était un merveilleux projet.

Heritage Golf Club

Heritage Golf Club a été élu meilleur golf de l’océan Indien quatre années de suite aux World Golf Awards. Qu’en pensez-vous ?

Pour être honnête, je me fie davantage à l’opinion et aux commentaires d’un autre golfeur sur son expérience de jeu qu’aux prix et autres classements. Plutôt que de se focaliser sur les récompenses, il vaut mieux écouter ce que pensent les autres personnes qui y ont joué. Je suis toutefois très heureux que Heritage Golf Club se soit hissé au sommet quatre années de suite.

Vous avez jusqu’ici conçu trois parcours à Maurice : Heritage Golf Club, Mont Choisy Le Golf et Avalon Golf Estate. Vous travaillez actuellement sur un quatrième golf à Heritage Bel ombre. Qu’est-ce qui le distingue des autres ?

Eh bien, c’est la première fois que je collabore avec le champion de golf sud-africain Louis Oosthuizen, qui a terminé à huit reprises dans le top 10 de tournois majeurs, avec quelques deuxièmes places. Le design du parcours est absolument unique. En fait, je n’ai jamais rien vu de tel dans le monde. Les golfeurs sont transportés jusqu’en haut de la pente pour jouer en descente jusqu’au club-house. Cela pourrait encourager les joueurs à marcher davantage, ce qui est un atout considérable. De nos jours, les gens veulent faire plus d’exercice. De plus, ils pourront profiter d’un panorama spectaculaire tout en prenant leur temps pour jouer sur les pentes. En matière de design, j’ai pour principe de privilégier l’originalité et de rester à l’écoute du terrain. Plutôt que d’essayer de tout changer, il vaut mieux laisser couler les choses.

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© Mont Choisy Le Golf

Selon vous, pourquoi l’île Maurice est-elle désormais reconnue internationalement comme une destination golfique extraordinaire ?

Je pense que l’AfrAsia Bank Mauritius Open (N.D.A. : tournoi annuel sanctionné à la fois par le Sunshine Tour, l’European Tour et l’Asian Tour) a contribué en partie à donner à l’île la visibilité internationale dont elle a besoin. Mais tout cela repose sur la qualité globale de la douzaine de parcours existants, qui ont remporté de nombreuses récompenses internationales. Conçus par des golfeurs de renom, leurs greens présentent également des défis techniques. Et pour couronner le tout, c’est encore plus intéressant de jouer au golf sur une île tropicale, avec des vues panoramiques.

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© Heritage Golf Club

Le temps a-t-il un impact sur l’expérience golfique proposée dans l’île ?

Dans toutes les destinations, le temps a une incidence sur l’expérience de jeu. Les conditions peuvent varier avec le vent, ce qui rend parfois les choses plus intéressantes. Mais dans l’ensemble, le temps à Maurice est idéal pour ce sport !

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© Avalon Golf Estate

L’île Maurice accueille un tournoi aussi prestigieux que l’AfrAsia Bank Mauritius Open. Qu’en pensez-vous ?

Je trouve cela incroyable. Ce tournoi a réalisé une première mondiale en rassemblant trois circuits professionnels majeurs. Et il a positionné l’île Maurice comme destination golfique dans différentes parties du monde !

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© AfrAsia Bank Mauritius Open

Le succès engrangé jusqu’ici par l’île Maurice comme destination golfique laisse présager encore d’autres titres et récompenses avec le temps. Comment entrevoyez-vous l’avenir ?

Je pense que Maurice a déjà tout ce qu’il faut en matière de golf. Il n’y a plus qu’à promouvoir l’île comme destination de golf ! Un excellent travail a déjà été accompli pour la positionner comme destination de vacances. Le temps est venu de montrer au monde son potentiel golfique. Cela implique donc d’organiser plus de tournois et de tournées de présentation. Le potentiel existe, il suffit de savoir l’exploiter !

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© Mont Choisy Le Golf

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